Football : La finale retour de la Ligue des champions va se rejouer

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( Agence de presse panafricaine ) Il n’y a pas de vainqueur entre l’Espérance de Tunis et le Wydad Casablanca pour le moment, mais il y a un perdant, le football africain, alors que s’approche la Coupe d’Afrique des nations (21 juin-19 juillet) en Egypte dans un contexte agité.

La Confédération africaine a alimenté à sa manière le débat autour de cette rencontre censée être sa vitrine, en tranchant en faveur des Marocains qui, vendredi, se sont retirés en plein match pour protester contre la panne de l’assistance à l’arbitrage vidéo (VAR). Celle-ci aurait pu permettre de leur valider un but refusé par l’arbitre.

Le forfait du WAC dans des conditions rocambolesques, marquées par des échauffourées et de longues discussions entre dirigeants, a permis aux Tunisiens de célébrer le titre devant leur public, à Radès… pendant cinq jours seulement : « Les conditions de jeu et de sécurité n’étaient pas réunies lors du match retour de la finale de la Ligue de champions de la CAF, empêchant le match d’arriver à son terme. En conséquence, le match retour devra être rejoué sur un terrain en dehors du territoire tunisien. Le match se jouera après la CAN à une date qui sera programmée. Il faut que la direction des compétitions prenne la mesure de ce qui vient d’être décidé », a déclaré le conseiller du président Hédi Hamel.

Un recours au Tribunal arbitral du sport ?

Symbole du contexte tempétueux, il a fallu sept heures de discussions et deux réunions au comité exécutif, convoqué d’urgence à Paris, pour trancher le sort de ce match qui empoisonne l’image du continent : « On veut avoir l’égalité entre les deux équipes! C’est la bonne décision de jouer le match », a jubilé Mohamed, un supporter wydadi qui, avec une vingtaine d’autres, se sont réunis devant l’hôtel de la CAF.

A Tunis en revanche, des fans dénoncent une décision honteuse sur les réseaux sociaux : « L’Espérance a accueilli avec stupeur la décision de la CAF et informe ses supporters, en attendant la notification de la décision écrite et officielle, qu’elle intentera un recours auprès des instances internationales compétentes et prendra les mesures nécessaires pour défendre les intérêts du club par tous les moyens légaux », a indiqué mercredi soir, le club. Celui-ci pourrait dans un premier temps saisir le Tribunal arbitral du sport (TAS).

Le Premier ministre tunisien Youssef Chahed a lui aussi vigoureusement contesté cette décision: « Suite à la farce de la CAF, je salue le travail des forces de sécurité. Nous ne braderons pas les droits de l’Espérance sportive de Tunis ni ceux de n’importe quelle autre équipe tunisienne  », a tweeté M. Chahed, en allusion aux critiques sur la sécurité de la rencontre évoquées par la CAF.

L’orage n’est pas fini. En plus de créer un précédent, cette décision inédite pose plusieurs questions, notamment au niveau du règlement et de la logistique, laissant présager que la coupe et les médailles que doit rendre le club tunisien, resteront encore un temps au Caire, au siège de la CAF.

Les principes de l’Ifab, l’instance garante des règles du jeu dans le foot, stipulent qu’un match ne peut pas être invalidé par une défaillance de la VAR. Le propre règlement de la compétition écrit par la CAF prévoit également que si une équipe se retire du second match de la finale, en dépit des circonstances, l’autre est sacrée.

Avec quel effectif joueront les deux équipes, qui enregistreront du mouvement lors du mercato d’été? Et dans quel pays? Seule certitude, le score du match aller (1-1) à Casablanca, déjà entaché par un polémique d’arbitrage, est conservé : « J’ai vu qu’il y a eu des problèmes. C’est malheureux. (…) C’est une question de crédibilité pour toute l’Afrique », a déclaré le patron de la Fifa Gianni Infantino, mercredi au jour de sa réélection pour un deuxième mandat, avant l’annonce.

Par Ricci Eyock App


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